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どのようにプラハのカレル橋が建設されたか

世界遺産に登録されているプラハ歴史地区、その中で人気なのはプラハ城とカレル橋。旧市街とプラハ城を結ぶカレル橋は、1357年に建設が始まり1402年に完成した。長さ約516m、幅約10mの石造りのアーチ橋である。悠久の時を経ても今なお健在。建設機械がない14世紀にこのような橋を建築するなんて、中世ヨーロッパの技術に脱帽。<youtube link>...

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『ビッグベン』最後の鐘の音・4年間の長期補修に

イギリスの象徴的な存在であるビックベンの鐘の音が4年も停止することになった。首都ロンドンにあるウェストミンスター宮殿(英国国会議事堂)に付属する時計台は、ビクトリア女王時代の1859年から人々に時を告げてきた。ビッグベンの時計は巨大な振り子時計で、振り子の長さは約4m、重さは300kgにもなる。老朽化していてこのままでは動かなくなるので、補修工事をすることになったらしい。四年間と期間が長いために反対の声が上が...

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一度泳いでみる? 地上150メートルで底がガラスのプール

テキサス州ヒューストンに昨年の11月にオープンした「マーケットスクエアタワー」は、ビルの屋上にプールがあり、プールの一部が空中に突き出ている。突き出た部分は底が透明なアクリル樹脂なので、地上約150メートルの高さから下界が望める。恐怖!この「マーケットスクエアタワー」は、賃貸マンションで色んなタイプの部屋が用意されている。月額20万円のワンルームから、200万円を超えるペントハウスもある。こんな高い所にある...

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蘇州にロンドンを象徴するタワーブリッジがお目見え

蘇州市は春秋時代の呉の都で歴史が長い。世界遺産にも登録されている蘇州古典園林やここを通る京杭大運河がある。この風光明媚な古都にロンドンを象徴するタワーブリッジが出来上がった。またもコピー建築である。ただし、本物は塔が2つに対して、こちらは欲張って4つもある。さらに、歌でも知られる橋の真ん中が開閉する可動橋の機能は備えられていない。著作権を侵害しているとの批判に対して、中国当局は「アイデアを参考・引...

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吸い込まれそう、モンティセロダムの巨大なダム穴

米カリフォルニア州ベリエッサ湖のモンティセロダムには、巨大な取水口がある。取水口というか、これはダムの貯水量を調節するための水抜き穴である。穴の大きさは直径約22メートル、長さ約75メートルもあり、穴を通った水は近くの川に注がれている。この穴のおかげでダムはこれ以上水位が上がることはない。※ダムはベリエッサ湖と繋がっている。この穴は地元では有名らしいが、いつもこのように水が穴から落ちているというわけで...