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シンガポールの空に「ファイアー・レインボー(fire rainbow)」

雨上がりに見られる虹は、太陽光が空気中の水滴によって屈折、反射されていて、太陽を背にしているが、『ファイアーレインボー』は太陽と同じ方向で見られる。ファイアーレインボーは水滴ではなくて、六角板状の氷の結晶がプリズムの役割をしている。この現象が現れるには条件があり、学術的には「環水平アーク」と呼ばれている。稀有な自然現象である『ファイアーレインボー』は、今週の月曜日の午後、シンガポール北東地区で観察...

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中国で観測された蜃気楼

不思議な自然現象である蜃気楼、密度の異なる空気層の中で光が屈折することにより、そこには存在しないものが見える。このように、空中にビルが見えてしまう。今年の1月に蜃気楼が観測されたのは、湖南省岳陽市、手前に見えるのは洞庭湖である。岳陽市では多くの市民が蜃気楼を目にした。「天空の城ラピュタ」のようであるというコメントも多かったが、汚染された空に見えるのが物悲しいとのコメントもある。<youtube link>...

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自然の驚異! 巨大なアイスディスク

アイスディスク(アイスサークル)とは、冬季間に川や湖沼などで見られる丸い円盤状の氷である。どのようなプロセスで形成されるのかは不明だが、たぶん、水の流れや氷の厚さなどの諸条件を満たさないとならないと思う。観察されたのは、ミシガン州 パイン・リバーというところである。ゆっくりと回転するアイスディスクは奇妙で美しい。まさに自然の驚異である。<youtube link>...

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世界で最も急な坂道・ニュージーランド

ニュージーランド南島ダニーデンには、世界で最も急な坂道と認定されたボールドウィン通りがある。一番急な地点の勾配は実に35%、傾斜角度約20度。(一般的に道路勾配を表すパーセントは、水平100mに対して、垂直に何メートル上がるかである。)なぜこんなにも急な坂道になったのだろう? 土地を販売したときの区画が原因だったらしく、蛇行する道路が作れずに直線にしたらしい。この坂を有名にしたのは、ジャッファ・レース...

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37年ぶりにサハラ砂漠に雪が降った

マーブル模様があまりにも幻想的なので、ここは本当に地球なの?サハラ砂漠で実に37年ぶりに雪が降った。撮影された場所はアルジェリアにある小さな砂漠の町で、これには町の人達も驚いたらしい。積雪があったのは12月19日で、残念ながら雪はすぐに解けてしまった。ホワイトクリスマスにはならなかった。<youtube link>...